Motatapu Off-road MTB Race 2016 – モタタプ

RIVR_1229_AThe biggest off-road race event around Queenstown is Motatapu Mountain Bike Race (47km) and Motatapu Off Road Marathon (42.195km) in early March. I paticipated in the marathon in 2009 and 2010, and MTB race in 2016. The time 3:05:06 (491th/1700 competitors) in 2016 is not too bad. Love the river crossings at the end!

ニュージーランド南島で最大のオフロードイベントと言えば、毎年3月上旬に行われるMotatapu Mountain Bike Race (47km) とMotatapu Off Road Marathon (42.195km)です。普段は入ることができないワナカとアロータウンの間に広がる広大なモタタプ高原牧場を横断するレースには毎年3500人以上が出場します。

レースはMTBの47km、マラソン42.195km、短距離のマイナーズラン15km、トライアスロン、ウルトラ山岳レースが今年は3月5日(土)に開催されました。今回は47kmのマウンテンバイクレース「モタタプ(Motatapu)」に参戦し、3時間5分6秒(1700人中491位)でした。あと10分ほど速ければ、2017年はエリート枠に出場できたかもしれません。

このモタタプ高原牧場とソーホー高原牧場は、2004年に政府所有の牧場が民間に払い下げられ、カナダ人歌手のシャニア・トゥワインが購入したことで話題になりました。現在は、周辺の高山帯53,000haが自然保護地帯として政府に貸し出されています。

2009年、2010年にマラソン(42.195km)で走っているのでコースは分かっていましたが、どれくらいで走破できるのか目安が分からず、とりあえず、友人のミシェルさんが去年3時間30分だったというので、3時間15分くらいを目標にしました。一ヶ月前のムーンシャイントレイルでの改善点を洗い出して、準備しました。

以前にマラソンに参加した理由は、このマラソンのタイムが一ヶ月後に行われるルートバーンクラシックのタイムとほぼ同じということを聞いたからでした。

DCIM101GOPRO朝6時:クイーンズタウンのシャトルバス乗り場に行きました。が、トラブル発生。乗車名簿に私の名前がない! というか、半分くらいの人の名前がない! NZにありがちなミステイク。担当のお姉さん、半ベソかいているし、朝イチから「F**K」とか連発してるし。「とりあえず、どれでもいいから乗って」と言われました。

午前8時:無事にグレンドゥベイのスタート地点に到着。チェックイン。チームスコーダ(Team Skoda:チェコの自動車メーカー)の自転車レースメンバーなので優先チェックイン+第一ウェーブでの出発なのだ。スタート前に準備運動をし、余裕を持って装備を点検しました。

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午前9時:レース開始。エリート選手が最初に出発、第一ウェーブは9時5分スタート。普段は入ることが出来ない高原牧場のダート道を少しずつ標高を上げていきます。

最初の20kmは程良いアップダウンのある砂利道。20km地点を越えたあたりから、轍のある草原の道を標高を上げていきます。景色も羊がいる牧場から、典型的な中央オタゴ地方の乾燥した荒涼とした風景に。

 

小さな川渡りが増えてくると約35km地点が最高地点。ここから怒濤の下り坂が始まります。ソーホーディセント(ソーホー下り)という荒れたダート道を下っている途中、前にいた女性選手が路面の岩に乗り上げて空中で前転! 走り抜けながら「大丈夫?」って声をかけたら、「はっはっは、大丈夫よ~」と言ってた。この明るさがNZ。

FINI_1229_Aメースタウンに行く四駆道に合流したら残り10km。最後の3km区間には12ヵ所ほど大きな川渡りがある。他のレーサーが浅いところを選びながら、自転車から下車して川渡りをしているのを横目で見ながら、最短距離を自転車に乗ったまま駆け抜ける。この区間で20人くらい抜いたと思う。

 

そして、ゴール。と思ったら、ゴール地点が数年前から変更になっていた。さらに数分間、林の中を抜けて、やっとゴール! 3時間5分6秒。予想以上の出来に満足です。

チームスコーダのテントでお昼ご飯をもらい、うちの母さんがお茶を作ってくれて、とても満足。地元新聞紙の記者が写真を撮ってくれて、水曜日の新聞に掲載されました。

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